« L’ail est à la santé ce que la rose est au parfum » Proverbe Provençal

Le nom de cette plante tire son origine du latin “allium” sur le latin classique “alium”. Il existe aussi le terme aglis en grec classique pour désigner la gousse d’ail et le terme aluh en sanskrit pour une plante à bulbe. En grec moderne, c’est skordo de skorodoprason, rien à voir donc !

Le mot latin est à l’origine du provençal alh, aill, du catalan all, de l’espagnol ajo, du portugais alho, de l’italien aglio, le romanche agl.

Le mot français apparaît d’abord sous la forme al, au pluriel alz (1165) et le terme devient ail au XIIIème.
Le pluriel d’ail est étrange car il est double : on emploie des ails en botanique et des aulx pour les condiments.

Néanmoins, le singulier a été aul sur la forme du pluriel sans doute par mauvaise interprétation d’un collectif. Estienne écrit : “Aucuns disent aul, d’autres disent ail.” Nicot (pionnier de la lexicographie) fait la même remarque à la Renaissance. Le singulier ail s’impose avec Richelet (auteur du premier dictionnaire français en 1680), Furetière (dont l’oeuvre « essai d’un dictionnaire Universel » en 1690 apporte tant sur le vocabulaire du XVIIème siècle) et enfin, l’Académie française à la fin du XVIIème.

Le pluriel aulx constitue une autre anomalie. On a un x qui constitue une ligature médiévale pour la séquence ls. C’est le cas de presque tous les mots en -aux. Mais on a ajouté encore un « l « éthymologique afin de rattacher ce mot à son singulier. C’est ainsi que cette exception contient trois fois la même notion sous trois lettres différentes !

« Tu peux choisir, ou de manger trente aulx, Ou… » La Fontaine, Pays

Quant au pluriel ails, il est entré dans le dictionnaire de l’Académie en 1835.

Certains grammairiens recommandaient l’emploi du singulier de préférence au pluriel trop difficile : “On est souvent embarrassé dans l’emploi de ce mot au nombre pluriel. Doit-on dire : Craignez-vous les ails, ou craignez-vous les aulx? Ce substantif et presque tous ceux qui finissent en ail, en al et en eau, changent au pluriel cette terminaison en aux, et le mot dont il s’agit ne souffre pas d’exception; mais il vaut mieux l’employer au singulier. On a mis de l’ail dans cette salade.” É. MOLARD, Le Mauvais langage corrigé, 1810.

La gousse rentre dans des expressions figurées qui insistent sur le manque de valeur : « jà n’en auront vaillant un ail » (ils n’auront jamais la valeur d’un ail), ne pas valoir la queue d’un vieil ail, d’un ail pourri, pelé… Les expressions les plus anciennes remontent au XIIème. Elles se retrouvent dans des variantes évoquant des fruits divers : la queue d’une cerise, des nèfles, des prunes. La métaphore sur l’ail est cependant antérieure, l’ail étant un aliment répandu et omniprésent.

Cette même connotation péjorative se retrouve dans des expressions comme des paroles qui sentent l’ail, c’est-à-dire qui montre une basse extraction, une mauvaise cuisine. Elle est employée encore par Balzac.
Le proverbe provençal  « le mortier sent toujours les aulx » veut dire que l’on se ressent toujours de son éducation, de ses anciennes habitudes, de son milieu d’origine. Il date du XVème. :

Femme qui en ses jeunes saulx
A aymé le jeu ung petit,
Le mortier sent tousjours les aulx,
Encore y prent-elle appétit.

Tante Edith a toujours entendu sa grand-mère réciter ces vers venus, disait-elle, déjà de sa grand-mère, quand, assise près de la porte de sa ferme, elle préparait les tresses d’ail pour toute la famille!

Le mot sert également à former des dérivés : ailler, aillé, aillet, aillerotte ou aillée (plantation d’aulx), aillade (mot provençal), ailloli ou aioli à partir de l’huile (oli) qui est un autre mot d’origine provençale.

Enfin, note plus ludique, trois citations, d’origines très variées sur l’ail qui contenteront cinéphiles avertis (!!!), amateurs de belles lettres et connaisseurs de bons mots journalistiques:

1.  »Avec un saucissson à l’ail, on se sent moins seul » Paul Claudel

2.  » Manger de l’ail. Ca rajeunit l’organisme et ça éloigne les importuns«   Alexandre Vialatte

3. » Je veux du à l’aïl » Pithivier  « On a retrouvé la 7e compagnie »

Découverte produits - Cuisine provençale

Après ce petit résumé sur l’ail, Tante Edith vous laisse et retourne à ses fourneaux: Sa cuisine provençale l’attendDécouverte produits - Cuisine provençale et tout cela l’a mise en appétit. Au programme de ce soir: évidemment Soupe à l’ail!

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1 commentaire pour :“« L’ail est à la santé ce que la rose est au parfum » Proverbe Provençal”

  1. carine dit :

    Et en plus on se cultive en lisant tante Edith !!!